Chroniques

Histoire Blues Louisiane

Histoire du Blues #6
Louisiane Blues – Berceau du jazz
Publié le 18 novembre 2022

Par Nathalie Ruscito

La Louisiane est un État situé au sud-est des États-Unis, au bord du golfe du Mexique. Son histoire mêlant cultures française, africaine, américaine et franco-canadienne se reflète dans les cultures créole et cajun. La Nouvelle-Orléans, la plus grande ville de Louisiane, est réputée pour son quartier français de l’époque coloniale, son festival animé du Mardi gras, sa musique jazz, la cathédrale Saint-Louis de style Renaissance et les expositions du vaste musée national de la Seconde Guerre mondiale. Sa vie culturelle riche, ancienne et vibrante lui vaut le surnom de Big Easy. Berceau du jazz, La Nouvelle-Orléans est marquée par l’héritage colonial français, que l’on retrouve aussi bien dans la toponymie que dans l’architecture ou les traditions locales.

Louisiana Highway 41

Le Louisiana blues est un genre de blues qui se distingue par des rythmes lourds qui produisent une musique sombre et intense. Il s’est développé dans la période après la Seconde Guerre mondiale dans l’état de la Louisiane. De ce style est né un sous-genre, le Swamp Blues (principalement aux alentours de Baton-Rouge), qui souligne et amplifie le caractère sombre et les rythmes lourds du Louisiana blues standard.

Préface

Pour commencer, voici deux de mes chansons de boogie préférées. Avec des artistes de la Louisiane, Katie Webster et Buddy Guy, je vous en reparle, plus bas dans l’article !

Sea Of Love · Katie Webster The Swamp Boogie Queen

Katie Webster joue comme personne le boogie-woogie, le R&B de La Nouvelle-Orléans, la pop des marécages de la côte du Golfe, le blues profond du bayou et la soul à saveur de gospel du Sud.

Buddy Guy est un artiste prolifique, de la fin des années 1950 jusqu’au début du 21e siècle, et a connu un regain de popularité dans les années 1990.

Quelques artistes du Louisiana Blues: Nathan Abshire, Marcia Ball, Lonnie Brooks/Guitar Junior, Slim Harpo, Katie Webster, Lazy Lester, Lightnin’ Slim, Lonesome Sundown, Raful Neal, Tabby Thomas, Leroy Washington, Robert Pete Williams, Snooks Eaglin, Louisiana Red, Mighty Sam McClain, Roscoe Chenier et Bobby Parker entre autres.

Lightnin’ Slim – 13 mars 1913 – 27 juillet 1974

Otis Verries Hicks, connu sous le nom de Lightnin’ Slim, était un musicien de blues américain qui jouait du blues de Louisiane et du swamp blues pour Excello Records. Le critique de blues ED Denson l’a classé comme l’un des cinq grands bluesmen des années 1950, avec Muddy Waters, Little Walter, Howlin’ Wolf et Sonny Boy Williamson. Otis Hicks est né à Good Pine, en Louisiane. Il a déménagé à Baton Rouge à l’âge de treize ans. Son frère aîné Layfield lui a enseigné la guitare, Slim jouait dans des bars à Baton Rouge à la fin des années 1940. Son premier enregistrement était Bad Luck Blues (« Si ce n’était pas de la malchance, je n’aurais pas de chance du tout »), publié par JD « Jay » Miller’s Feature Records en 1954. Miller lui a donné le nom de scène  Lightnin’ Slim. Slim a ensuite enregistré pour Excello Records pendant douze ans, à partir du milieu des années 1950, collaborant souvent avec son beau-frère Slim Harpo et avec l’harmoniciste Lazy Lester.

Slim Harpo –  – 

Né James Moore à Lobdell en Louisiane, Slim Harpo est un musicien de blues américain. Aîné d’une famille et ayant perdu père et mère, il travaille comme docker (débardeur) et ouvrier du bâtiment à la fin des années 1930 et au début des suivantes. Il est l’un des représentants du blues traditionnel d’après-guerre. Il débute dans des bars de Baton Rouge sous le nom de Harmonica Slim. Avant de commencer en 1957 sa propre carrière, il accompagnait son beau-frère Lightnin’ Slim. C’est son producteur Jay Miller qui l’a nommé Slim Harpo. Il est influencé par Jimmy Reed. Son style combine une voix traînante avec les passages incisifs d’harmonica. Il joue souvent de l’harmonica chromatique. Il influença largement les Rolling Stones qui reprirent le titre Shake your Hips sur leur album Exile on Main St. ainsi que le classique I’m a king Bee sur leur premier album The Rolling Stones en 1964. Il en fut de même pour les Yardbirds avec Eric Clapton interprétant Got love if you want it sur leur live at the Marquee (1964).

Lazy Lester20 juin 1933 – 22 août 2018

Leslie Johnson, mieux connu sous le nom de Lazy Lester, est né à Torras en Louisiane et il meurt à l’âge de 85 en Californie. Il était un musicien de blues américain qui chantait et jouait de l’harmonica et de la guitare. Au cours d’une carrière allant des années 1950 à 2018, il a été le pionnier du swamp blues et a également joué du blues harmonica, du rhythm and blues et du blues louisianais. Reconnu pour ses succès régionaux enregistrés avec Excello Records basé à Nashville, d’Ernie Young, Lester a également contribué à des chansons enregistrées par d’autres artistes Excello, notamment Slim HarpoLightnin’ Slim et Katie Webster. Des reprises de ses chansons ont été enregistrées entre autres par les Kinks, les Flamin’ GrooviesFreddy FenderDwight YoakamDave EdmundsRaful NealAnson Funderburgh et les Fabulous Thunderbirds. Dans la phase de retour de sa carrière, depuis la fin des années 1980, il a enregistré de nouveaux albums soutenus par Mike BuckSue FoleyGene TaylorKenny NealLucky Peterson et Jimmie Vaughan.

Il a contribué à façonner le Swamp blues, un sous-genre qui incorpore des influences zydeco, cajun, country, et autres, à la fois dans ses enregistrements en tant que leader de groupe et en jouant de l’harmonica, de la guitare et des percussions lors de sessions avec des vedettes du Swamp blues comme Lightnin’ Slim et Slim Harpo. La plupart des disques Excello sur lesquels il a joué ont été produits par Jay Miller, qui, selon Lazy Lester, est à l’origine de son surnom, dérivé de son style vocal facile à vivre. Sa voix, brunie, mais légèrement nasale, complétait son jeu d’harmonica mélodique.

Lazy Lester – I’m a Lover, Not a Fighter

Buddy Guy – 30 juillet 1936 (86 ans)

Buddy Guy est le roi du blues.  De son vrai nom George « Buddy » Guy l’artiste est né à Lettsworth, en Louisiane, aux États-Unis. Musicien américain de blues, il est un guitariste américain de blues et de musique rock, connu pour ses riffs de guitare électrique et sa voix passionnée. Il est le père de la rappeuse Shawnna.

Guy s’est fabriqué sa propre guitare à l’âge de 13 ans et a appris à jouer en essayant de reproduire les sons du bluesman John Lee Hooker qu’il entendait à la radio. Il commence à jouer dans les clubs à Baton Rouge, en Louisiane, alors qu’il est encore adolescent et en 1957, il part pour Chicago. Il y est découvert par le grand Muddy Waters, qui l’aide à trouver du travail au bar, le 708 Club, où il rencontre d’autres musiciens légendaires dont B.B. King et Willie Dixon. En 1960-67, il enregistre plusieurs succès pour le label Chess, dont Leave My Girl Alone et Stone Crazy. Il a également travaillé en tant que sideman pour des artistes tels que Howlin’ Wolf, Little Walter et Koko Taylor.

USA 2006 —78e cérémonie annuelle des Oscars, à l’entrée du Kodak Theatre à Los Angeles, Californie.

Dans les années 1970 et 1980, Guy continue d’enregistrer et se produit souvent avec l’harmoniciste Junior Wells, mais il est victime de la popularité croissante du rock. Il est un représentant du Chicago blues qui a influencé des générations de guitaristes dont Eric Clapton, Jimi Hendrix, Jimmy Page, Keith Richards, Stevie Ray Vaughan, Jeff Beck, Gary Clark Jr. Guy. Ce n’est que lorsque de jeunes musiciens blancs — parmi lesquels Eric Clapton, Stevie Ray Vaughn, Keith Richards et Jeff Beck — ont reconnu leur dette envers Guy et d’autres musiciens du blues, que sa fortune a recommencé à croître. Il a réalisé plusieurs albums récompensés par des Grammy Awards dans les années 1990, notamment Damn Right, I’ve Got the Blues (1991), Feels Like Rain (1993) et Slippin’ In (1994).

Buddy Guy – Damn Right, I’ve Got the Blues (Live from Late Night with David Letterman 2013)

En 2003, Guy a sorti son premier enregistrement de blues acoustique, Blues Singer, et il a remporté d’autres Grammys pour ses albums Living Proof (2010), Born to Play Guitar (2015) et The Blues Is Alive and Well (2018). Il a été intronisé au Blues Hall of Fame en 1985 et au Rock and Roll Hall of Fame en 2005. En outre, Guy a été honoré en 2003 d’une médaille nationale des arts. En 2012, il a été nommé lauréat du Kennedy Center et en 2015, il a reçu un Grammy Award pour l’ensemble de sa carrière.

Living Proof est le 15e album studio du musicien américain de blues et rock Buddy Guy. Il est, à sa sortie en 2010, le plus gros succès commercial de la carrière de Buddy Guy (jusqu’à la sortie de Rhythm & Blues en 2013), en atteignant la 46e place du classement généraliste Billboard.

En plus de son travail de musicien, Guy était propriétaire de deux clubs de blues renommés à Chicago, le Checkerboard Lounge (1972-85) et (depuis 1989) Buddy Guy’s Legends. En 2012, il a publié l’autobiographie When I Left Home : My Story (écrite avec David Ritz).

Buddy Guy appelle les Youngblood’s Bluff, Checkerboard Lounge, Chicago 1972-85

Buddy Guy’s Legends est un club de blues, qui est situé à Chicago, dans l’Illinois. Il a été ouvert en 1989 par le musicien de blues Buddy Guy qui est toujours propriétaire du club et qui fait encore des apparitions régulières, donnant un mois de spectacles chaque année en janvier.

Buddy Guy’s Legends

À 82 ans, Buddy Guy est un membre du Rock and Roll Hall of Fame, une influence majeure sur des titans du rock comme Jimi Hendrix, Eric Clapton et Stevie Ray Vaughan, un pionnier du légendaire West Side Sound de Chicago et un lien vivant avec les jours glorieux du blues électrique dans cette ville.

Katie Webster – January 11, 1936 – September 5, 1999

Katie Webster, de son vrai nom Kathryn Jewel Thorne, est née à Houston, au Texas, aux États-Unis. Elle était une pianiste américaine de boogie-woogie. Webster était initialement plus connue comme musicienne de session derrière des musiciens de Louisiane sur les labels Excello et Goldband, comme Lightnin’ Slim et Lonesome Sundown. Elle a également joué du piano avec Otis Redding dans les années 1960, mais après sa mort, elle a pris une semi-retraite.

Ses 35 années de travail professionnel au piano ont figuré sur au moins 500 singles, dont la version originale de Sea of Love, et d’innombrables albums. Institution du piano sur la scène du blues des marais du sud de la Louisiane à la fin des années 50 et au début des années 60, Katie Webster a ensuite obtenu une reconnaissance nationale bien méritée avec une série d’albums Alligator bien accueillis. La pauvre Kathryn Thorne a dû faire face à des parents profondément religieux qui ont fait tout leur possible pour empêcher leur fille de jouer du R&B. Mais les sons rock de Fats Domino et Little Richard sont tout simplement trop persuasifs. Le guitariste local Ashton Savoy la prend sous son aile et partage son premier 45 tours, de 1958, avec le logo Kry (Baby Baby).

À l’âge de 15 ans, elle était déjà une musicienne de studio très demandée et sa solide éthique de travail lui a permis d’enregistrer plus de 500 singles dans les années 1950 et 1960. Elle a rejoint le groupe de tournée d’Otis Redding en 1965 et a ensuite mené une carrière solo réussie dans les années 1980, au cours de laquelle elle a été sélectionnée pour trois Blues Music Awards. Ici, elle interprète l’autobiographique Two Fisted Mama.

Webster devient rapidement une précieuse collaboratrice de studio pour les producteurs louisianais J. D. Miller à Crowley et Eddie Shuler à Lake Charles. Elle a joué sur des faces de Guitar Junior (Lonnie Brooks), Clarence Garlow, Jimmy Wilson, Lazy Lester, et Phil Phillips (ses 88s roulant doucement ont alimenté son succès Sea of Love). Surnommée la Swamp Boogie Queen, Katie était une pianiste et chanteuse de boogie-woogie américaine qui a défié ses parents religieux pour poursuivre son rêve musical.

Women in blues — Katie Webster

109 589 visionnements 11 déc. 2007 – (C) 2004 Multigram Srl Italie

Un événement spécial de jazz enregistré en direct au Théâtre Romain de Vérone avec trois des jazzwomen les plus célèbres de la scène internationale. L’enregistrement vidéo complet comprend : Voix : Dee Dee Bridgewater, Margie Evans, Katie Webster, Philip Fankhauser. Piano : Alan Jean Marie, Stefna Dorner, Katie Webster. Guitare : Markus Graf. Basse : Michele Porto. Contrebasse : Hein Van De Gueyen. Batterie : Nick Graf, Andrea Ceccarelli. Sax : Rolf Hasler. Trompette : Juan Munguia, Bernard Schoch.

La jeune pianiste a également réalisé quelques superbes faces pour Miller de 1959 à 1961 pour ses labels Rocko, Action et Spot (où elle a introduit une danse appelée The Katie Lee). Webster dirige son propre groupe, les Uptighters, en même temps qu’elle passe ses journées en studio. En 1964, elle est invitée par le groupe d’Otis Redding au Bamboo Club de Lake Charles et impressionne tellement le charismatique Redding qu’il s’enfuit avec elle. Pendant les trois années suivantes, Webster a assuré sa première partie. Webster a parcouru le pays avec Redding, et on peut l’entendre sur son album Live At The Whiskey A-Go-Go.

Ne pouvant rejoindre Redding en tournée en 1967 parce qu’elle était enceinte, Webster n’était pas dans l’avion qui a coûté la vie à Redding. Dévastée par sa mort, elle a gardé un profil très bas jusqu’au début des années 1980, lorsqu’elle a fait sa première tournée en Europe. Le public européen ne se lasse pas de Webster et elle y retourne plus de 30 fois. Elle enregistre des albums pour le label allemand Ornament Records. Elle a enregistré I Know That’s Right avec le groupe Hot Links.

Katie Webster – I Know That’s Right

Katie Webster — vocal et piano, John Lumsdaine — guitare, Clay Cotton — orgue. Bruce Unsworth, Jim Peterson et Nancy Wright — saxophones, Steve Ehrmann — basse, Steve Griffith — batteries.

Dans les années 1980, Webster commence à conquérir son public américain lors de nombreux festivals de haut niveau, notamment le Chicago Blues Festival, le New Orleans Jazz and Heritage Festival, le Boulder Blues Festival, le Newport Folk Festival, le San Francisco Blues Festival et bien d’autres. « Elle peut mettre à terre l’auditeur timide », a déclaré le Boston Globe. « Webster peut en dire plus sur la douleur de la trahison avec un grognement grave et triste, et plus sur la joie de se battre contre une vie cruelle avec un roulement d’yeux taquin, que la plupart des gens ne pourraient en écrire dans un livre. »

Les critiques musicaux et les admirateurs du monde entier la reconnaissent comme la première pianiste féminine de blues. L’édition Deluxe d’Alligator Records rassemble 15 de ses meilleurs morceaux, tirés de ses trois albums depuis 1988, et il n’y a pas un seul morceau de remplissage. Webster n’a jamais failli à sa réputation en proposant un mélange sensuel et insolent de boogie-woogie. Parmi les points forts de DeluxeEdition, on trouve plusieurs duos : Love Deluxe avec Vasti Jackson et le classique Whos Making Love, où l’on retrouve Kim Wilson (les Fabulous Thunderbirds) et le bluesman Robert Cray en train de jouer avec la Boogie Queen. Wilson accompagne également Bonnie Raitt et Webster pour chanter On the Run. Parmi les autres titres marquants, citons son remake de Sea of Love et A Little Meat on the Side. The Love You Save et Two Fisted Mama resteront certainement dans les livres d’histoire de la musique comme des exemples de premier ordre du style Boogie des marais de Webster.

Mais les meilleurs morceaux de ces 15 titres sont peut-être les voix et le saxophone riches en blues de Try a Little Tenderness, une chanson gagnante, et Never Let Me Go, une ballade qui porte la flamme. Les éditions Deluxe d’Alligators sont justement cela : les meilleures chansons des meilleurs artistes de leur catalogue. Et Katie Webster se classe juste là au sommet de cette riche liste. ~Michael B. Smith.

Katie’s Boogie (Live)

La connexion Alligator a commencé en 1988 avec une aide de haut niveau : Bonnie Raitt, Robert Cray et Kim Wilson ont tous fait des apparitions sur l’album The Swamp Boogie Queen de Websters. Elle se produit au San Francisco Blues Festival et au Long Beach Blues Festival. La pianiste de Boogie joliment extravertie rappelle avec Two-Fisted Mama ! et No Foolin ». En 1993, Webster a été victime d’une attaque cérébrale lors d’une tournée en Grèce, et a perdu une partie de l’usage de sa main gauche et presque toute sa vue. Mais sa magnifique voix et sa merveilleuse main droite, sans parler de son esprit inimitable, lui permettent de rester forte. Elle a continué à se produire dans certains festivals. Même si sa santé ne lui permet plus de faire de longues tournées, ses dernières prestations sont empreintes de la même énergie et du même esprit boogie-woogie qui ont valu à Katie Webster le titre de Swamp Boogie Queen. Elle est décédée d’une insuffisance cardiaque à League City, Texas, le 5 septembre 1999 à l’âge de 63 ans.

Louisiana Blues – The Best Louisiana Sounds (deux heure de musique avec 45 chansons)

Clarence Frogman Henry – I Ain’t Got No Home / Little Walter – My Babe /  -Clarence Garlow – New Bon Ton Roulay / Bobby Charles – Take It Easy Greasy /  Louisiana Red – Alabama Train / Muddy Waters – Louisiana Blues /  Slim Harpo – I’m a King Bee / Big Bill Broonzy – Southern Flood Blues / Big Joe Reynolds – Third Street Woman Blues /  Little Walter – Come Back Baby / Bobby Charles – See You Later Alligator / Slim Harpo – I Got Love If You Want It / Lightnin’ Slim – It’s Mighty Crazy / Warren Storm – Mama Look What Your Liitle Boy’s Done / Lightnin’ Slim – My Starter Won’t Start / Lazy Lester – I’m a Lover Not a fighter / Little Walter – You’d Better Watch Yourself / Muddy Waters & Little Walter – Forty Days and Forty Nights / Louisiana Red – You’re Gonna Need Me Baby / Big Bill Broonzy – John Henry / Big Bill Broonzy – Key to the Highway / Guitar Slim – The Things That I Used to Do / Smiley Lewis – I Hear You Knocking / Al Ferrier – Hey Baby / Big Bopper – Chantilly Lace / Boozoo Davis – Paper In My Shoe /  Muddy Waters – Meanest Woman /  Hawketts – Mardi Gras Mambo /  Earl King – Those Lonely Lonely nights /  Huey Piano Smith – Rockin’ New Pneumonia /  Cookie & The Cupcakes – Mathilda

– Lazy Lester – Sugar Coated Love /  Huey Piano Smith – Don’t You Just Know It / Rod Bernard – Pardon Mr. Gordon / Lightnin’ Slim – Rooster Blues /  Frankie Ford – Sea Cruise /  Rod Bernard – This Should Go On Forever /  John Fred – Shirley /  Al Terry – Watchdog /  Joe Jones – You Talk Too Much /  Slim Harpo – Rainin’ In My Heart /  Big Boy Myles – New Orleans / Charles Sheffield – It’s Your Voodoo Working /  Clarence Frogman Henry – But I Do /  Jimmy Clanton – Just a Dream /  -01:57:03 – Warren Storm – Prisoner’s Song

Genres associés: Blues traditionnel · Acid blues · Blues rock · Gospel blues · Jazz blues · Jump blues · Piano blues · Punk blues · Rhythm and blues · Soul blues

Genres régionaux: Blues africain · Blues canadien · Blues électrique · Blues français · British blues boom · Chicago blues · Delta blues · Detroit blues · Fife and drums · Kansas City blues · Louisiana blues · Memphis blues · New York blues · Piedmont blues · Saint Louis blues · Swamp blues · Texas blues · Tichoumaren · West Coast blues

La Nouvelle-Orléans est la ville du jazz. Atlanta revendique le hip-hop. Mais Houston est liée à jamais à l’histoire du blues.

Texas Blues, Houston et la musique, c’est une longue histoire d’amour, une histoire intimement liée au blues. Mais n’allez pas croire que tout cela appartient au passé. Nous parlerons des artistes, Freddie King, Albert Collins, Mance Lipscomb, The Fabulous Thunderbirds, T-Bone Walker, Lightnin’ Hopkins et Johnny Winter. Nous parlerons également de la chanteuse Big Mama Thornton de Montgomery Alabama pour ajouter une touche féminine.

Mes recherches sur le Blues, comprennent plusieurs extraits de divers sites, articles et biographies, espérant faire honorer et reconnaître davantage le Blues, tel notre héritage musical !

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