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Joe Cocker Little Help

Du Plombier de Sheffield à Woodstock
Publié le 16 janvier 2023  

Par Rock Over Beethoven

De son passé de plombier à Sheffield, Joe Cocker a gardé le goût des tubes. Surtout les tubes des autres dont il prenait un malin plaisir à adapter, déconstruire, torturer ou sublimer selon son Blues, son Groove et son Mood de l’heure…

On aurait tendance à focaliser et avec raison sur sa cover des Beatles. En effet, With A Little Help From My Friends entre ses mains est devenue une autre chanson. Et sa prestation à Woodstock sous l’œil du photographe Elliott Landy, alors qu’il se lançait dans une homérique partie d’air guitar : autant de fragments de légende qui resteront gravés dans la grande histoire du Rock.

Mais ce n’est pas la seule chanson des Fab Four qu’il a reprise. Parmi les autres artistes à son palmarès d’interprète, on peut citer : Ray Charles, dont il a repris plusieurs titres dont : What Kind Of Man Are You, Sticks And Stones et Unchain My Heart, Otis Williams l’ayant enregistré toutefois avant lui ; Bob Dylan, Dear Landlord,  Just Like a Woman, Catfish, I Shall Be Released, Dignity, etc.

Sans entrer dans les titres repris, on peut compter au nombre de ses emprunts :
Jimmy Cliff,  Leonard Cohen, CCR,  The Everly Brothers, Marvin Gaye, INXS, Elton John, The Lovin’ Spoonful, Bob Marley, Billy Preston, Jimmy Ruffin, impossible de ne pas citer « What Becomes of the Brokenhearted », Smokey Robinson, Leon Russell, Nina Simone, Traffic, U2, Stevie Wonder, etc.

Et bien sûr Randy Newman et son You Can Leave Your Hat On, paru de façon très discrète dans l’album Sail Away de 1972.

Joe Cocker n’était pas à sa première reprise de Randy Newman. Puisqu’il s’était attaqué auparavant à Sail Away du même album ainsi que Lucinda (12 Songs), et Marie (Good Old Boys) avant la passe d’armes érotique de You Can Leave Your Hat On et le striptease tendu de Kim Basinger dans le film d’Adrian Lyne, Nine ½ Weeks (9 Semaines 1/2, 1986).

Cette reprise plutôt mainstream a été un franc succès et lui a assuré la gloire, tout en lui servant de passage de témoin entre les fans de la première heure et la jeune génération qui découvrait le Plombier de Sheffield et son groove immense.

Joe Cocker aurait fêté ses 78 ans cette année. Sa voix rocailleuse ne nous a pas réellement quittés. Et souvent dans d’ombreuses retraites, ses chansons servent de prélude à la fête de nos sens… Un peu plus de 9 fois et demi, qu’une.

Joe Cocker. Crédit photo: ©FUTURE-IMAGE ZUMA VISUAL PRESS AGENCY.

Cet immense chanteur sans le vouloir a bénéficié d’une aide précieuse de ses amis de tous bords. Ces autres chanteurs qui ont préparé les choses en amont, en composant des chansons qu’il est venu plus tard sublimer de son Mojo… C’est aussi ça l’autre sens de With A Little Help From My Friends.

Joe Cocker. Crédit photo: ©️Elliott Landy/Redferns

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PHOTO BANNIÈRE : ELLIOTT LANDY/Redferns ©️
BANNIÈRE: MEL DEE

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RÉDAC’CHEF: MURIEL MASSÉ
ÉDITEUR: GÉO GIGUÈRE

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